中世纪欧洲的“现代”城市

2017-01-09 10:24 来源:人民日报  我有话说
2017-01-09 10:24:48来源:人民日报作者:责任编辑:邱晓琴

  今天的威尼斯是旅游胜地,但若像英国历史学家罗杰·克劳利那样把目光投向往昔,就会看到,威尼斯还曾经是一个了不得的老牌帝国,一个早期版本的大英帝国。

  《财富之城》不是威尼斯共和国的全史,而主要讲威尼斯对地中海制海权的争夺得失,以及基督教与伊斯兰世界的冲突与交流。概括来讲,就是威尼斯如何从一个小渔村崛起为西方世界最富庶的城市,并能够在地中海称王称霸。

  《财富之城:威尼斯海洋霸权》:【英】罗杰·克劳利著;陆大鹏、张骋译;社会科学文献出版社出版。

  与同时期欧洲的绝大部分地区不同,威尼斯没有世袭君主,而是一个由贵族寡头统治的共和国。威尼斯的贵族也不是封建地主,而是商贾。这是一个由企业家运行,并且服务于企业家的国家,商人阶层和政治阶层之间没有隔阂。威尼斯人比任何人都更早了解到一系列基本的商业规则:供需原则;对消费者选择、稳定货币、准时交货、理性的法律和税收的需求;长期有效、控制得力的政策等。这一切,在中世纪欧洲都显得非常“现代”。

  威尼斯的对外扩张在当时的欧洲独树一帜。它并不注重土地的得失,而热衷于发展自己的商贸网络。例如,1204年第四次十字军东征,威尼斯伙同十字军攻破了拜占庭帝国的古都君士坦丁堡。瓜分战利品时,西欧十字军抢占大片土地,建立起一系列星罗棋布的封建国家。威尼斯人则占领了十字军不要的港口、岛屿,面积小得可怜,却以点连线、以线带面,建立起了海上交通网。

  这方面,威尼斯可算是棋高一招——十字军政权在贫瘠的土地上没能维持多久,而依靠控制商贸航线,威尼斯的海外殖民帝国延续了数百年。克里特岛、塞浦路斯岛以及今天巴尔干与希腊的很多沿海城镇,都曾是威尼斯的殖民地。借助这一系列海上据点,威尼斯与伊斯兰世界通商,经营亚洲来的香料、瓷器、丝绸等奢侈品,获取了极大的利润。

  威尼斯没有强大的陆军,只有强大的海军。若在陆地上打仗,就聘请专业雇佣军,以及运用外交手段合纵连横,借力打力。这与后来的大英帝国颇有些相似之处。17—19世纪的大英帝国,一边维持自己的海军力量,一边维持欧洲大陆的均势,提供资金让别的国家替自己打陆战,这一手是不是从威尼斯那里借鉴的呢?

  威尼斯的商业和政策很少受到宗教意识形态影响。他们觉得与穆斯林做生意没有什么不对,为此经常与天主教会发生摩擦。在虔诚的天主教徒眼中,威尼斯人是利欲熏心的恶棍。而从现代社会的观念来说,威尼斯人却领先了时代数百年。

  威尼斯将欧洲与东方两个经济系统联系在一起,在东西半球之间输送商品,交流的不仅仅是物质,自然还有思想。它把东方的词汇、思想和影响,以及某种浪漫的东方主义,带到了欧洲世界。

  威尼斯的殖民系统是剥削成性、冷漠无情的。比如对克里特岛的剥削就相当残酷,当地土著不断掀起暴动,甚至在那里生活的威尼斯人也不堪忍受苛政,发动起义。这与北美十三殖民地的英国移民后裔反抗英国政府不无相似。

  威尼斯为后继者(特别是荷兰和英国)提供了一个榜样,那就是小国也可以通过航海来称霸全球。但它也留给世人一个教训,即通过海权维系的遥远殖民地是很脆弱的。然而,威尼斯在商业资本主义和帝国主义殖民历史上发挥的作用,是难以磨灭的。中国拥有“陆地文明”传统,但也是一个海洋大国,正在建设自己的“海洋文明”。威尼斯与海权的故事,在今天的中国,或许能发人深思。(冯立君)

[责任编辑:邱晓琴]

WAP版|触屏版

光明网版权所有

光明日报社概况 | 关于光明网 | 报网动态 | 联系我们 | 法律声明 | 光明员工 | 光明网邮箱 | 网站地图

光明网版权所有

立即打开