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小游记里的大世界

来源:人民日报海外版2022-12-29 10:25

《夏威夷国王世界环游记》:小游记里的大世界

本报记者 张一琪

  “滴——”汽笛鸣响,“悉尼城”号离开码头,夏威夷国王卡拉卡瓦与码头的亲友和民众作别,开启了一段令他大开眼界的环球旅行。从1881年1月20日开始,历时10个多月,他环访了美国、日本、中国、泰国、马来西亚、新加坡、印度、埃及、意大利、英国、比利时、德国、法国等地,期间发生的很多故事,被随从、夏威夷王国内阁部长威廉·阿姆斯特朗记录下来,写成《夏威夷国王世界环游记》(又名《陪同国王周游世界》)一书并于1909年在英国伦敦出版。不久前,北京大学党委书记郝平、北京外国语大学教授张笑一翻译的《夏威夷国王世界环游记》中文版由商务印书馆出版,为人们了解那个纷繁复杂的时代,提供了独特窗口。

  夏威夷为世人所知,要追溯到1778年。当时,探险家詹姆斯·库克在太平洋上寻找航道,无意中发现了这座与世无争的岛屿。

  由于地理位置特殊,战略意义重大,夏威夷一经发现,就成了欧洲列强虎视眈眈的对象,当地土著为了抵御入侵团结起来,终于在1810年,卡美哈梅哈国王建立了夏威夷王国。但欧洲列强对夏威夷的侵蚀没有减弱,到卡拉卡瓦国王即位时,与外面的世界打交道才不过两代人,夏威夷人口就从80万下降到了4.5万。同时,美国传教士在岛上传教,也影响了夏威夷王国的政治、经济、生活方式,使当地发展面临威胁。

  卡拉卡瓦国王就是在这种内忧外患中继承了王位。他励精图治,《夏威夷国王世界环游记》记录的这次环球旅行,目的就是为了寻找大规模移民,给夏威夷种植园增加劳动力,以实现富国强兵。虽然最终没有达到目的,但旅行本身却载入史册。

  不同于一般人环游世界,卡拉卡瓦的身份本身就令人好奇,何况他还被马克·吐温赞为“温文尔雅”“颇有教养”“话虽不多、但有涵养、又明智”有着“有趣灵魂”的国王。

  游记中的故事引人入胜,卡拉卡瓦在世界各国受到热情款待。在日本,他兴致盎然地比较日本和新英格兰的钟声,并赠予剧院一套幕布;在中国,他拜访了直隶总督、北洋通商大臣李鸿章并与之共进晚餐;在登上“基拉尼”号前往暹罗途中,他聆听爱尔兰船长讲述海盗的故事,心惊不已……这些逸闻琐事和富于人间烟火气的细节,让当时工业化、早期全球化以及殖民化带来的跨文化碰撞与社会冲突变得生动具体,时代巨变中文明的博弈、无声的战争都在故事里复活。

  有趣的是,该书作者威廉·阿姆斯特朗虽是内阁成员,却有时会在行文中流露出对国王和夏威夷族群的蔑视和傲慢,反映出作者所秉持的价值观,折射出那个时代落后与先进、工业文明与农业文明之间的矛盾。

  李鸿章用“三千年未有之大变局”来描述鸦片战争之后中国所面临的局面,这也是夏威夷王国所面临的,而李鸿章恰恰还在中国接待了卡拉卡瓦。因此,卡拉卡瓦的环球旅行也不啻为一次睁眼看世界的过程。他所到之处,有着不同的历史、政治、经济、文化,处在不同发展阶段,游记详细记载了途经地区的政治、文化和社会景观,甚至包括各国的饮食习惯等,为后世研究留下了珍贵的一手资料。

  北京大学教授钱乘旦在接受采访时表示,这本书“在整体上把握了当时世界的基本特征,日本刚刚睡醒,中国仍在沉迷,从南海到印度洋到苏伊士运河,到处插满大英帝国米字旗,半个地球都在‘不列颠和平’的笼罩下沉默地等待;欧洲各国光鲜其表、金碧辉煌,一场大战却已经悄悄酝酿”。

  回到夏威夷后,卡拉卡瓦勤勉治国,却无法阻挡时代洪流,在1891年去世后,夏威夷王国于1898年被美国吞并。

  由地理大发现带来的世界潮流,究竟裹挟了多少“弱小”族群与文明?游记虽然写的是世界,但却让我们了解到著名的美国夏威夷州在历史上竟曾是一个王国。时代巨变,隐身于《夏威夷国王世界环游记》这份翔实又非常具有现场感的游历记录中。从这个意义上说,这是一本珍贵的政治历史地理文献。

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